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Higashiyama est la zone qui se trouve à l'est de Kyoto, au pied des montagnes. Ce quartier traditionnel est très prisé par les touristes, un point incontournable d'une visite de la ville pour ses maisons anciennes, ses ruelles et ses nombreux petits restaurants ou cafés.

S'il y a un quartier où vous devez vous promener pour vivre le côté traditionnel de la ville, c'est bien Higashiyama. N'hésitez pas à vous écrater des grandes avenues pour glisser dans de petites ruelles et regarder les maisons. Faites de bois, elles sont parfois agglutinées de façon hétéroclite.

Les commerces alternent avec les maisons d'habitation
Les commerces alternent avec les maisons d'habitation
Enfilade de maisons traditionnelles japonaises en plein coeur de higashiyama
Enfilade de maisons traditionnelles japonaises en plein coeur de higashiyama
Il y a souvent des plantes en pot devant les éntrées des maisons
Il y a souvent des plantes en pot devant les éntrées des maisons

Vous y trouverez aussi une concentration importante de temples et sanctuaires, les joyaux de Kyoto. Une journée ne sera certainement pas suffisante pour en faire le tour. Si vous êtes un peu marcheur, l'ensemble du quartier peut se faire entièrement à pied. Sachez simplement que la plupart des sites ferment à 17h, prévoyez donc de partir tôt le matin si vous voulez profiter de la journée pour voir un maximum !

Au nord se trouve le Pavillon d'argent, ou Ginkaku-ji. Moins connu que le Kinkaku-ji situé de l'autre côté de la ville, moins clinquant, il n'en demeure pas moins remarquable par son architecture et son jardin sec connu sous le nom de "mer de sable d'argent". Le Ginkaku-ji peut être le début de la visite de Higashiyama et se ses nombreux autres sites remarquables.

De là, prenez le chemin de la philosophie. Son nom fait référence à un célèbre philosophe enseignant à l'université de Kyoto. Bordé de temples, de cafés et de boutiques, cette promenade le long d'un canal est un véritable enchantement au printemps avec les cerisiers en fleurs. Les cerisiers sakura sont un émerveillement pour tous les voyageurs au Japon. Pour éviter la foule, optez pour une balade matinale.

L'extrémité du chemin est tout proche du Nanzen-ji est l'un des plus célèbres temples bouddhistes du monde. Lové au pied des montagnes, ce lieu est une véritable mine d'or pour tous ceux qui s'intéressent à la culture zen. Ce vaste complexe mérite vraiment d'y passer quelques heures.

Le Ginkaku-ji et son vaste jardin sont souvent le début de la visite du quartier
Le Ginkaku-ji et son vaste jardin sont souvent le début de la visite du quartier
Le temple Kodai-ji et une de ses maisons de thé traditionnelles
Le temple Kodai-ji et une de ses maisons de thé traditionnelles
Nanzen-ji est un grand complexe bouddhiste avec des jardins remarquables
Nanzen-ji est un grand complexe bouddhiste avec des jardins remarquables

Le Heian jingu, connu aussi sous le nom du sanctuaire aux cerisiers pleureurs est une splendide visite dans le coeur historique de Kyoto. A l'entrée de ce vaste endroit, un immense torii vermillon d’une hauteur de 25 mètres donne le ton. Ses sublimes jardins avec ses étangs offrent une balade des plus agréables.

En prolongeant la balade vers le sud, traversez le parc de Maruyama et faites une pause car vous aurez encore beaucoup de choses à voir. Différents espaces invitent à se reposer, des petits commerçants proposent de quoi boire ou manger. Si vous voyagez au Japon au printemps, ce parc est très prisé par les kyotoïtes pour célébrer hanami.

Ne manquez pas la visite du Kodai-ji. Entouré de vastes jardins, parsemés de pavillons de thé, ce temple zen doit figurer sur votre liste des temples à visiter. Au printemps et au début de l'hiver, des nocturnes sont organisées avec une illumination ; l'ensemble prend alors une toute autre dimension.

La continue avec une balade à travers les fameuses allées piétonnes commerçantes de Ninenzaka et Sannenzaka. Prenez le temps d'admirer les petites maisons traditionnelles en bois qui font tout le charme de cet endroit. Beaucoup ont été transformes en boutiques de vente de souvenirs que vous pourrez ramener e votre périple.

Le Koyomizu-dera et sa célère pagode est aussi un point d'observation remarquable de Hihashiyama
Le Koyomizu-dera et sa célère pagode est aussi un point d'observation remarquable de Hihashiyama

La marche sur ces allées pavées en pente dure une quinzaine de minutes ; une expédition qui vous fatiguera à peine car en arrivant à destination, vous vous émerveillerez devant le Kiyomizu dera et sa magnifique plateforme flottant à treize mètres du sol. Ce grand complexe bouddhiste comporte plusieurs temples et une pagode, mais surtout le panorama sur Kyoto est tout simplement sublime.

Enfin, si vous avez encore du courage ne ratez pas notre coup de coeur : Sanjusangen-do, le temps aux 1000 statues. C'est un joyau du Japon, avec son immense bâtiment en bois de 120 mètres de long qui abrite 1001 statues de Kannon, la déesse de la compassion. Les jardins attenants offrent un beau moment de sérénité et concluront la visite du quartier.

Carte de Higashiyama

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