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Situé dans le quartier de Higashiyama à l’est de Kyoto, Kodai-ji est un temple de l'école Rinzai, du bouddhisme zen japonais. Il a été fondé en 1606 par Kita no mandokoro à la mort de son mari Tokugawa Ieyasu, pour honorer sa mémoire et prier pour lui. A l'origine le temple était recouvert de feuilles d’or. Malheureusement, comme beaucoup de constructions en bois au Japon, celui-ci aussi ait brûlé en 1912 passé pour être reconstruit de manière plus modeste.

Entouré de vastes jardins, parsemés de pavillons de thé, Kodai-ji doit figurer sur votre liste des temples à visiter. Mais pour savourer cet endroit, encore faut-il pouvoir y accéder. La proximité du Kiyomizu-dera fait que les deux sites sont souvent visités successivement. Le flot continue de touristes dans les petites rues rend parfois la circulation difficile. Et n'espérez même pas y accéder en voiture.

Le début de la visite débute par un grand escalier de pierre ombragé, et devant le grand bâtiment central s'étend un grand jardin zen. Puis le chemin monte à nouveau pour arriver devant deux maisons de thé. A l'origine elles étaient dans l'ancien château de Fushimi, puis ont été transférées ici. Vous remarquerez en particulier la Kasa-tei qui tire son nom de la structure de son toit qui vue de l'intérieur ressemble à un parapluie ouvert (en japonais Kasa signifie parapluie). Plusieurs fois par an, une cérémonie du thé y est organisée et attire beaucoup de personnes.

Le chemin se poursuit vers une incroyable forêt de bambous de laquelle vous pourrez admirer une statue de la déesse Kannon, la déesse bouddhique de la compassion.

Pendant la floraison des cerisiers et durant la période de Koyo (lorsque les feuilles des érables momiji sont rouges), le temple est alors éclairé pendant la nuit. L'ensemble prend alors une toute autre dimension, et le spectacle pour la période « sakura » (cerisiers) et « Koyo » (feuilles rouges) et c’est tout simplement splendide.

Le site est vraiment vaste et dans le ticket donne également accès à un musée qui abrite de nombreux objets en lien avec Toyotomi Hideyoshi.

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Bus : station Higashiyama-Yasui sur les lignes 100 ou 206
  • Adresse
    526 Shimogawara-cho, Higashiyama-ku, Kyoto
  • Horaires
    Ouvert tous les jours de 9h à 17h30 (dernière entrée à 17h)
  • Prix
    Entrée 600¥
  • Site officiel
    http://www.kodaiji.com (en anglais)

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