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Situé au nord-est de Kyoto, dans le quartier de Higashiyama, le sanctuaire aux cerisiers pleureurs connu sous le nom Heian-Jingu trône tel un rappel à la magnificence de l’histoire de l'ancienne capitale japonaise. Hautement symbolique, ce site renferme autant de merveilles historiques que d’atouts visuels agrémentés par la beauté de ses jardins.

Pour vous délecter de cette splendide visite au coeur de Kyoto, rien de plus facile. L’endroit est à seulement 10 minutes de marche de la gare de Higashiyama, le temple est relativement facile à trouver. Une fois à l’intérieur, laissez-vous imprégné par l’histoire racontée par les vestiges qui meublent l’endroit tout en vous inspirant des murmures apaisants qui chantent entre les branches des somptueux cerisiers décorant la cour du sanctuaire.

La perle historique de Kyoto

L’endroit est très vaste. A l’entrée, le ton est donné avec cet immense torii vermillon d’une hauteur de 25 mètres qui marque l'approche du sanctuaire. En évoluant sur l’allée vous découvrirez progressivement quelques musées qui retracent l’histoire de ces lieux hautement symbolique. Le sanctuaire en lui-même est composé d’un grand terrain ouvert au centre et de quelques bâtiments qui sont une reproduction partielle du palais impérial original de la période Heian. La seule différence étant que les nouveaux monuments sont construits sur une échelle réduite.

L'architecture du sanctuaire est vraiment impressionnante
L'architecture du sanctuaire est vraiment impressionnante
Quelques lanternes accrochées
Quelques lanternes accrochées
Des colonnes forment des coursives tout autour des bâtiments
Des colonnes forment des coursives tout autour des bâtiments
Hishaku pour le rituel de purification
Hishaku pour le rituel de purification
Plaquette de voeux, écrivez votre souhait pour qu'il soit lu par le Kami du sanctuaire
Plaquette de voeux, écrivez votre souhait pour qu'il soit lu par le Kami du sanctuaire

Au-delà de ce visuel impressionnant, Heian-Jingu symbolise une partie importante de l’identité de la capitale japonaise. En ce sens que Heian est l'ancien nom de Kyoto. L’histoire nous montre ainsi que le sanctuaire a été construit à l'occasion du 1100ème anniversaire de la fondation de la capitale à Kyoto. Il est donc dédié aux esprits des premiers et les derniers empereurs qui ont régné sur la ville à savoir l'empereur Kammu et l'empereur Komei. Enfin, si vous passez en Octobre, précisément au 22 de ce mois, vous pourriez assister au festival de Jidai-matsuri, organisé au sein du sanctuaire.

Heian-Jingu, son jardin et ses cerisiers pleureurs

Ce sanctuaire est beau de par l’architecture de ses bâtiments, notamment la bâtisse principale très étirée et qui retient indéniablement l’attention. Ainsi, de nombreux visiteurs s'arrêtent à cet endroit sans soupçonner un instant la beauté des joyaux qui se cachent à l’arrière. En effet, Heian-jingu conte l’histoire à l’ombre des somptueux cerisiers pleureurs qui font d’ailleurs la renommée de l’endroit.

Le jardin est remarquable par ses cerisiers, c'est un endroit très populaire au moment de leur floraison
Le jardin est remarquable par ses cerisiers, c'est un endroit très populaire au moment de leur floraison
Une lanterne à côté du lac
Une lanterne à côté du lac
En dehors des grandes allées, de petits chemins entourés de mousse
En dehors des grandes allées, de petits chemins entourés de mousse
Un premier lac, bordé de pins et de nombreux autres arbres
Un premier lac, bordé de pins et de nombreux autres arbres

Avez-vous vu le film Lost In Translation ? La scène dans laquelle Scarlett Johansson sautille sur des cylindres de pierre pour traverser un lac a été tournée ici. Et vous pourrez vous aussi rejouer la scène. Rassurez vous, les risques de chute sont minimes et c'est le moment d'en profiter. Même si ce genre d'arrangement est souvent présent dans les jardins japonais, ce sont généralement des endroits inaccessibles, que l'on peut juste regarder.

Oserez vous traverser sur ces gros blocs de granit ?
Oserez vous traverser sur ces gros blocs de granit ?
Pagode de granit au milieu des arbres
Pagode de granit au milieu des arbres
Plusieurs abris permettent de se détendre en bordure du lac et de profiter du paysage
Plusieurs abris permettent de se détendre en bordure du lac et de profiter du paysage

Point culminant de la visite, cet incroyable pont en bois qui traverse le dernier lac. Les visiteurs s'y pressent en masse pour admirer le panorama depuis ce point de vue unique. A tel point qu'il est difficile de le photographier sans être gêné. Son point d'entrée offre une perspective unique, formant un long couloir.

L'impressionnant pont est le point culminant de la visite du sanctuaire
L'impressionnant pont est le point culminant de la visite du sanctuaire
Le pont offre un point de vue unique sur les jardins
Le pont offre un point de vue unique sur les jardins
L'entrée du pont et son incroyable perspective
L'entrée du pont et son incroyable perspective

Ses sublimes jardins intérieurs et les étangs qui les accompagnent offrent une balade des plus agréables. Vous pourriez en effet vous dégourdir les jambes à travers une étendue de 30 000 mètres carrés muni d’un bassin divisé en quatre jardins différents à l'est, au centre, à l'ouest et au sud. Dans votre excursion au cœur de la cour fleurie Heian-jingu, vous serez surpris par le chant des martins pêcheurs ou par les cris des grands faucons.

Puis au loin votre regard s’émerveillera sur le mariage harmonieux du feuillage rosé des cerisiers pleureurs et des constructions peintes dans un rouge doux parfaitement assorti. Aussi, à la fin de la saison des sakura, les cerisiers, vous serez face à un spectacle époustouflant alors que les branches de ces grands arbres se défont de leur robe rose qu’ils laissent virevolter au gré du vent doux de l’automne.

Heian-jungu est l'un des sanctuaires shinto les plus prisés et pour cause, il fait partie des joyaux qui décorent magnifiquement la très célèbre ville de Kyoto. L’endroit mérite indéniablement le détour en particulier en période de festival.

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Bus : station Kyoto kaikan Bijutsukan-mae ou Kiyomizu-michi sur les lignes 5, 32, 46, 57 ou 100
  • Adresse
    Nishi Ten-o-cho, Okazaki, Sakyo-ku, Kyoto.
  • Horaires
    Enceinte : tous les jours de 6h à 18h (17h30 au printemps et automne, 17h en hiver)
    Jardin intérieur : tous les jours de 8h30 à 17h30 (17h au printemps et automne, 16h30 en hiver)
  • Prix
    Entrée 600¥ pour accéder au jardin
  • Site officiel
    http://www.heianjingu.or.jp (en japonais)

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A voir depuis Heian-jingu

Ginkaku-ji : le pavillon d'argent

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Ce grand parc est l'endroit idéal pour faire une pause entre des visites de temples. Au printemps il est très prisé pour célébrer Hanami.

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