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Nanzen-ji, qui littéralement le temple zen du sud, est un des principaux temples de l’école du bouddhisme zen à visiter à Kyoto. Son emplacement au pied des collines Higashiyama qui dominent la ville, fait aussi partie de son charme. Quelques heures passées dans cet endroit vous laisseront un souvenir mémorable tant le lieu est emprunté de zenitude.

Le origines du temple

En 1264, l’empereur Kameyama fit construire une villa où il pensait se retirer. A sa mort en 1291, cet endroit a été transformé en temple. Le temple s’est progressivement agrandi mais la plupart des bâtiments ont été détruits lors de la civile d’Onin. Les bâtiment que vous pourrez voir ont été progressivement reconstruits à partir du17ème siècle.

Le temple Nanzen-ji est classé au rang suprême des temples Bouddhistes zen du Japon. Il est considéré comme l’un des plus importants au monde et fait partie des cinq grands temples zen de l’ancienne capitale impériale.

Le complexe possède un bâtiment principal, une douzaine de temples secondaires et des jardins. C’est une des zones les plus touristiques de Kyoto et un des lieux les plus agréables à visiter. Il est superbe quelle que soit la saison et possède beaucoup d’endroits à photographier.

Que voir à Nanzen-ji

Le jardin central peut se visiter gratuitement, vous devez simplement payer pour entrer dans chaque temple principal ou secondaire ou dans les jardins.

Les visiteurs arrivent en franchissant la porte colossale de Sanmon. Avec ses 22 mètres de haut, elle s’élève au dessus de la cime des arbres. Nous vous conseillons de monter par l’escalier de la porte Saumon, pour accéder à un balcon au second étage du bâtiment. Il surplombe la porte, la vue sur Kyoto est alors impressionnante. Le panorama entouré par les arbres évolue au fil des saisons, passant du vert à l’orange puis au rouge et constitue un point remarquable de la visite.

Après cette porte vous accèderez au Hojo, qui est l’ancienne résidence du grand prêtre, avec son jardin zen. On dit que les pierres disposées ressemblent à des tigres qui traversent une rivière avec leurs petits.

A l’intérieur du Hojo vous pourrez remarquer un grand aqueduc, une construction qui peut paraitre étrange dans un tel endroit. Il fait partie d’un réseau de canaux construits sous l’ère Meiji pour le transport de l’eau et des marchandises entre Kyoto et le lac Biwa. Un petit chemin vous amène alors vers un petit sanctuaire shintô et se prolonge dans les collines vers le temple Daimon-ji. Pour les plus aventureux, c’est une randonnée d’environ 2 heures.

Vous pourrez également visiter l'un des 12 sous-temples du complexe, dont Nanzen-in, Konchi-in et notamment Tenjuan. Ce dernier est dédié au maître zen qui a servi l’empereur Kameyama. Cet endroit est remarquable par ses deux jardins qui sont tout particulièrement agréables à regarder lors des couleurs automnales fin novembre.

Comment y aller

Le temple Nanzen-ji se trouve dans la partie nord-est de la ville. Vous pouvez y accéder en métro via la ligne Tozai. Descendez à l’arrêt Keage, situé à quelques minutes de marche seulement. En bus, prenez la ligne 5 et descendez à Eikan Mae. Ces moyens de transport sont facilement accessibles depuis la gare de Kyoto.

Cette visite immanquable peut aussi se poursuivre sur le Chemin de la Philosophie ou du Ginkaku-ji non loin de là.

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Métro : ligne Tozai, arrêt Keage
    Bus : ligne 5, arrêt Eikan Mae
  • Adresse
    Nanzen-ji Fukuchi-cho, Sakyo-ku, Kyoto-shi, Kyoto
  • Horaires
    Ouvert de 8h30 à 17h00 (fermeture à 16h30 de décembre à février)
  • Prix
    500 ¥ (Porte Sanmon), 500 ¥ (Hojo), 400 ¥ (Konchi-in), 300 ¥ (Nanzen-in) et 400 ¥ (Tenjuan)
  • Site officiel
    http://www.nanzen.net (en anglais)

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