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Dans le quartier d’Higashiyama les plus beaux endroits ne sont pas forcément les plus connus. Le Sanjusangen-do est pourtant l'un des plus beaux temples de Kyoto. De son nom d'origine Rengeo-in, il a été fondé en 1164 et reconstruit un siècle plus tard après sa destruction par un incendie. C'est un joyau du Japon, célèbre pour ses 1001 statues de Kannon, la déesse de la compassion.

Le nom du temple signifie littéralement "trente trois intervalles", en lien avec le nombre de travées entre les colonnes soutenant le temple. C'était la méthode traditionnelle permet de mesurer la longueur des structures au Japon. Il faut dire qu'avec ses 120 mètres de long, il s'agit de la plus longue constructions en bois du monde.

A l'entrée du bâtiment, vous serez invités à retirer vos chaussures, vous passerez un petit couloir et verrez devant vous s'offrir une scène unique. Au centre trône une statue de la déesse Kannon avec de part et d'autre 500 statues de la déesse, parfaitement alignées, disposées sur 10 rangées. Il y a aussi 30 autres statues : 28 représentant les serviteurs saints de Kannon, et 2 gardiens des temples bouddhistes (Raijin le Dieu du Tonnerre et Fujin le Dieu du vent). Toutes les statues ont été sculptées au XIIIe siècle, en bois de cyprès, et recouvertes d'or. L'ensemble constitue une scène à couper le souffle.

Il est malheureusement interdit de prendre des photos à l'intérieur, mais des documentations (disponibles aussi en anglais) sont à votre disposition.

Les extérieurs méritent aussi que l'on prenne le temps de les visiter. Passez l'immense cours pour aller jusqu'au jardin, ou plutôt jusqu'aux jardins car il y a vraiment différentes ambiances avec un bel étang, des pins, des cerisiers. Nous ne doutons pas que vous y trouverez la sérénité.

Si vous passez à Kyoto pendant votre voyage au Japon, nous vous conseillons absolument d'inclure ce temple de Kannon dans votre itinéraire.

Le jardin accueille aussi chaque année en janvier, le festival de Toh-Shiya. Des jeunes hommes et femmes qui auront 20 ans dans l'année s'affrontent au tire à l'arc. Chaque participant doit tirer une flèche depuis la partie nord du bâtiment au centre d'une cible placée à 60 mètres dans la partie sud. Ce rassemblement riche en couleurs car les jeunes femmes portent toutes des hakama et kimonos de couleur vive.

Cette cérémonie date de l’époque d’Edo ; les samouraïs se défiaient en tirant vers une cible éloignée de 120 mètres, à l’autre bout du temple. Aujourd’hui, la distance est réduite de moitié mais ce sont près de 2000 archers y participent chaque année.

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Bus : station Sanjusangendo-mae sur les lignes 101, 206 ou 208
    A pied : 20 minutes depuis la gare de Kyoto
  • Adresse
    Sanjûsangendômawarichô, Higashiyama-ku, Kyoto
  • Horaires
    Ouvert tous les jours de 8h à 17h du 1er avril au 15 novembre
    Ouvert tous les jours de 9h à 16h du 16 novembre au 31 mars
    Dernière entrée 30mn avant la fermeture
  • Prix
    Entrée 600¥
  • Site officiel
    http://sanjusangendo.jp (en japonais)

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