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Lorsque vous pensez au Japon, c'est certainement l'image de Kyoto que nous avez en tête : ses sublimes jardins zen, ses mystérieux temples bouddhistes, ses sanctuaires shintoïstes de couleur rouge, les geishas. Kyoto est certainement la ville la plus intéressante du Japon et tous les voyageurs devraient la visiter au moins une fois dans leur vie.

Pourquoi Kyoto est si spécial ?

Kyoto, c'est un condensé de tout ce que l'on s'attend à voir au Japon. Cœur culturel et historique du pays, c'est le meilleur endroit du Japon pour découvrir les temples traditionnels, les sanctuaires, les jardins, les geisha, les boutiques, les restaurants et les festivals. En bref, Kyoto est la destination la plus intéressante de tout le Japon et elle devrait faire partie de n'importe quel itinéraire de voyage au Japon.

Combien de temps devrais-je passer à Kyoto ?

La réponse est simple : autant de temps que possible. Certains d'entre vous ne viendront que pour visiter Kyoto, mais d'autres auront envie de voir d'autres régions et villes du Japon. En dessous d'une semaine, ce sera compliqué de visiter plus d'une ville car vous passerez beaucoup de temps dans les transports. Au delà d'une semaine, on peut envisager de passer quelques jours à Kyoto et quelques jours à Tokyo.

L'intérêt de Kyoto est également que cette ville permet d'être un point à partir duquel vous allez rayonner : Nara, Osaka, voir même Uji sont autant de destinations facilement accessibles sur une journée. Un peu plus loin, vous avez Takayama ou Hiroshima sont des villes qui peuvent facilement être intégrées dans un circuit passant par Kyoto.

Mais je ne saurais trop conseiller, pour un premier voyage à Kyoto, de prendre du temps pour découvrir cette ville. Ce n'est pas une course. Prenez le temps de marcher, de regarder, de ressentir l'ambiance si particulière. Lors de mon premier voyage, je suis resté 10 jours à Kyoto (incluant une journée à Osaka et une autre à Nara). Et je suis loin d'en avoir fait le tour.

Mais peu importe le temps dont vous disposez dans la ville, mes itinéraires de visite de Kyoto sont conçus pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre temps.

Que devrais-je voir à Kyoto ? Quelles sont les attractions incontournables de Kyoto ?

Personnellement, je ne suis pas un grand fan des listes du style "must seen". Pourtant, il est indéniable que Kyoto a de multiples attractions que les voyageurs devraient faire.

Parmi les activités à ne pas manquer à Kyoto, il y a les temples bouddhisteset sanctuaires shinto, les jardins japonais, passer une nuit dans un ryokan, un repas dans un bon restaurant pour goûter la gastronomie japonaise, une promenade nocturne dans le quartier de Gion, flâner au marché de Nishiki dans les vieux magasins Kyoto.

Kyoto est-il cher? Quel est le budget pour un séjour à Kyoto ?

Le Japon a la réputation d'être un pays cher. Ce qui est surprenant, c'est que le Japon également un des pays les moins chers du monde développé, surtout que le yen a fortement baissé par rapport à presque toutes les autres devises mondiales. Donc le Japon est bien moins cher que vous ne le pensez.

Voici quelques idées de budget :

  • J'ai pu me loger dans de petits ryokans à partir de 5000¥ la nuit (par personne) et pour un couple vous pouvez trouver de nombreux hôtels confortables à moins de 10,000¥ la nuit.
  • On peut manger un repas pour 1000¥ à 2000¥
  • Les entrées dans les temples varient de 300¥ à 600¥ (en moyenne 500¥)
  • Comptez 1000¥ de transport par jour
  • Enfin un budget souvenir de 1,000¥ à 2,000¥ par jour

Au total, cela donne un budget moyen de 10,000¥ par jour et par personne (soit moins de 80€). Il est possible de faire plus d'économies mais cela me semble être un budget raisonnable pour se sentir bien en vacance. Evidemment, si votre budget vous le permet, faites vous plaisir !

Où se loger à Kyoto ?

Kyoto abrite certains des meilleurs Ryokan (auberges traditionnelles japonaises) du pays. Je recommande souvent aux gens de passer leur première nuit dans un bon ryokan : c'est la quintessence de l'expérience japonaise. En plus du ryokan, Kyoto dispose d'une large gamme d'excellents hôtels.

Louer une machiya (maison de ville traditionnelle Kyoto) restaurée avec amour est également une excellente façon d'en apprendre plus sur la vie traditionnelle à Kyoto. C'est également une bonne option pour les familles car cela vous vous donne la sensation de vivre dans votre propre appartement. Il y a aussi de nombreuses auberges de jeunesse et pensions pour ceux qui ont un petit budget, il y a même quelques hôtels capsules.

Quelle est la meilleure période de l'année pour visiter Kyoto ?

Vous pouvez visiter Kyoto à n'importe quel moment de l'année, car le climat est assez tempéré. Et d'ailleurs, il ne fait jamais trop chaud, trop pluvieux ou trop froid quand on est motivé pour visiter Kyoto !

Les étés (de fin juin à début septembre) peuvent être chauds et humides, ce qui peut rendre votre séjour difficile, mais pas impossible. Les hivers (du début décembre à la fin mars) peuvent être froids, mais ce n'est pas comparable aux hivers enneigés dur Hokkaido. Le printemps et l'automne sont évidemment les périodes idéales pour visiter, avec des températures douces et un ciel généralement ensoleillé.

La saison des cerisiers en fleurs à la fin mars et au début avril est très populaire, mais il y a aussi beaucoup de monde. La saison du feuillage rouge des érables, de novembre et du début de décembre est aussi très populaire.

Est-il facile de se déplacer à Kyoto ?

Kyoto est une ville relativement petite avec un excellent système de transport en commun. C'est très facile de se déplacer. La ville ne comporte que deux lignes de métro mais également de nombreux bus qui vous permettront d'aller sur tous les sites à visiter. Pour plus d'informations sur comment se déplacer dans cette ville, consultez ma pages sur les transports à Kyoto. sachez également que c'est une ville qui est agréable à découvrir à pied. Surtout que de nombreux temples sont proches les uns des autres. C'est par exemple le cas du quartier de Higashiyama, il est parfois bien plus pratique de prendre un bus pour se rendre au premier temple et ensuite faire un peu de marche. Enfin, plusieurs sociétés proposent de la location de vélos, un moyen pratique et rapide de se déplacer sur de moyennes distances.

Est-il facile de voyager à Kyoto avec des enfants ?

Vous vous demandez certainement s'il est possible de se promener à Kyoto avec des enfants et de les divertir. Je vais vous rassurer en clamant avec certitude que Kyoto est un merveilleux endroit pour voyager avec des enfants. Premièrement, vous n'avez pas à vous inquiéter de l'hygiène de la nourriture ou bien de la criminalité.

Plus important encore, il y a beaucoup d'espaces verts, d'hôtels accueillants pour les familles et d'attractions pour les enfants. Pour d'autres conseils sur les voyages à Kyoto avec vos enfants, consultez ma page Kyoto avec les enfants. Et pour des conseils sur ce qu'il faut voir et faire, voir ma page sur visiter Kyoto avec des enfants.

Est-il facile de retirer de l'argent des distributeurs automatiques à Kyoto ?

Les distributeurs automatiques qui fonctionnant avec des cartes bancaires internationales ne sont pas aussi courants au Japon que dans de nombreux autres pays. Mais, vous pouvez obtenir de l'argent des guichets automatiques que vous trouverez dans des konbinis, ces petites supérettes ouvertes tous les jours (7-11, Lawson, FamilyMart). Le meilleur moyen reste quand même d'amener des yens avec vous pour vos dépenses courantes ; la plupart des hôtels acceptent les cartes bancaires (mais pas toujours les ryokans).

Est-ce que j'ai besoin d'un guide touristique pour Kyoto ?

Vous n'avez pas besoin d'un guide pour profiter de Kyoto, mais le fait d'avoir un guide vous permettra certainement de mieux comprendre certains aspects de la ville, de vous faire part de quelques anecdotes sur certains endroits. Un guide vous évitera également d'avoir à penser à la logistique des déplacements et à l'utilisation la plus efficace de votre temps. Enfin, un guide peut vous aider à profiter des restaurants locaux sans difficultés de communication. Prendre un guide pour une excursion de quelques heures le premier jour vous donnera la confiance pour explorer les jours suivants par vous-même.

Kyoto est un endroit idéal pour les voyageurs solitaires. C'est sûr, facile et amusant à visiter par vous-même, et c'est la façon que je préfère pour voyager. J'aime ressentir les lieux, même si je ne comprends pas forcément tout le passé culturel de l'endroit. Vous n'aurez aucun problème à rencontrer d'autres voyageurs et les Japonais locaux.

Comment rencontrer une geisha à Kyoto ?

Vous pourriez avoir assez chanceux pour croiser une geisha que se précipe vers un rendez-vous quelque part dans Gion. Mais si vous voulez vraiment faire l'expérience du monde des geisha, il est préférable d'organiser une soirée privée avec une geisha. Il est presque impossible de l'organiser seul. Et c'est même souvent impossible pour un japonais. Même si les maisons de geisha s'ouvrent progressivement à une clientèle plus large, il s'agit encore d'un monde très "select" où l'on accède que par recommandation. Si vous tenez absolument à passer une soirée de divertissement avec une geisha, il faudra passer par une compagnies privées spécialisée.

Kyoto est-elle une ville sûre pour les voyageurs ?

Le Japon est bien connu comme un endroit sûr. Le taux de criminalité est un des plus bas du monde. Les gens sont honnêtes. Et il n'y a pas d'instabilité politique. Bien sûr, vous devriez faire preuve de bon sens et ceux qui voyagent seuls devraient prendre les précautions d'usage (par exemple ne pas marcher seul la nuit dans un endroit qui semble louche).

Honnêtement, je ne me suis jamais senti en danger, même lorsque je marchais la nuit dans les petites rues. C'est très calme. Dans les restaurants je ne faisais jamais attention à mon porte-feuille, je n'avais jamais peur des vols. Alors que dans d'autres pays je faisais toujours très attention.

OK, je veux visiter ! Alors, comment puis-je me rendre à Kyoto ?

Kyoto n'a pas d'aéroport international qui lui est propre, mais il est très proche de l'aéroport international du Kansai d'Osaka (KIX), de l'aéroport international Chubu Centrair de Nagoya (ONG), et il est à moins de 3 heures en train shinkansen de Tokyo. Si vous venez d'autres régions du Japon, Kyoto est très bien desservi par le shinkansen et d'autres lignes JR. Pour plus d'informations, voir ma page Comment venir à Kyoto.

Plus d'informations sur Kyoto

Les transports à Kyoto

Kyoto possède ainsi un réseau de transport en commun dense qui associe à la fois le train, le métro et le bus.

Comment se rendre à Kyoto

Kyoto est un passage obligé de tout voyage au Japon afin de profiter de son charme. Mais comment s'y rendre et l'inclure dans votre itinéraire ?

Trouver un hôtel à Kyoto

Après une journée de visites, vous aurez certainement envie d'un endroit confortable où vous reposer. Heureusement Kyoto possède de nombreux établissements pour accueillir des visiteurs de toutes nationalités et de tous âges.

Que visiter à Kyoto

Il vous faudra beaucoup plus d'une journée pour visiter les temples, et jardins de Kyoto. Voici les sites à nos pas manquer lors de votre séjour.

Que faire à Kyoto

La ville de mérite le voyage à elle toute seule ! Elle regorge de temples et site historiques à ne pas manquer ! Nous avons fait une sélection de ce que vous devez absolument faire.

Météo à Kyoto : prévisions à 7 jours

Quel temps fait-il à Kyoto et quelles prévisions pour la semaine ? Bulletin météo gratuit.

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