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Au centre de Kyoto se trouve Gion, un quartier traditionnel où l’effervescence des lieux de divertissement épouse l’élégance des différents sites historiques et artistiques qui font la réputation du Japon. Tapi près de la rue Shijo, Gion s'étend de la rivière Kamo-Gawa à l'ouest, jusqu'au sanctuaire Yasaka-jinja à l'est. Faisant aujourd’hui office de lieu de restauration et de repos aux pèlerins, cette zone autrefois appelée Gion Shrine, recèle d’un grand nombre de sites touristiques uniques où vous vivrez une expérience inoubliable.

Gion, là où les vestiges du passé entretiennent les charmes du présent

On parle de ces lieux comme d’un monde où vivent les plaisirs éphémères de la nuit. Gion regorge de coins où vous pourriez déguster des boissons locales de tous genres, de restaurants huppés et de maisons de Geisha. Une importante concentration de ce type d’endroit est appréciable dans la rue principale de Gion, Hanami-koji Lane. Dans cette artère, vous trouverez autant de bars et d’ochaya ou maisons de thé qui sont en fait des repères où les Geisha entretiennent leurs clients.

Une promiscuité assez singulière s’est nouée entre cette ambiance très colorée, quelque peu débridée et la sobriété des maisons traditionnelles faites en bois de machya. Ces petites bâtisses qui longent les allées de Hanami-Koji ont conservé le charme centenaire d’une architecture plutôt intrigante. Celle-ci se définie par une façade étroite sur une profondeur plus importante.

L’histoire raconte que ces maisons de machaya auraient été construites de cette manière afin de réduire le montant de leurs impôts fonciers, fixé en fonction de la longueur des façades. Aujourd’hui, si l’envie vous prend de passer un séjour prolongé à Gion, sachez que les machya sont disponible à la location.

A voir avant de partir
Les meilleurs hôtels et ryokans à Gion

L'ancien quartier des Geisha est un endroit incontournable de Kyoto. C'est l'endroit parfait pour y passer vos nuits.

Les endroits à visiter

Une multitude de sites touristiques égaient le quartier de Gion. En vous promenant dans la partie Est, partant de la gare Gion-Shijo vers la rue Shijo-dori, vous pourriez apprécier l’architecture spectaculaire du théâtre Minamiza. Des spectacles y étaient fréquemment organisés jusque dans les années 1600 notamment des pièces théâtrales, mais on connaissait surtout Minamiza pour ses Kabuki, ce genre dramatique extraordinaire et coloré, né à Kyoto au XVIIème siècle.

Après avoir été rénové en 1929, le bâtiment de Minamiza est le dernier des 7 théâtres de Kyoto à être encore sur pied. Ainsi, connait-il un succès continu jusqu’à ce jour car, à la seule vue de son architecture, Minamiza fascine. Ne ratez pas l’occasion de contempler ce moment dont la façade ornée et le somptueux toit à double pignon semblent encore raconter les merveilles de kabuki qui y étaient produits.

Puis, en poursuivant votre promenade dans Shijo, vous pourriez en profiter pour faire vos emplettes. Dans cette rue commerçante, vous trouverez toute sorte de produits locaux et artisanaux qui vous feront de beaux souvenirs de voyage.

Outre ses sites atypiques, Gion vous réserve également une ambiance inoubliable avec son festival Matsuri organisé généralement au bord de la rivière Kamo. Lors de cet événement haut en couleur, vous vous perdrez agréablement dans l’effervescence de diverses animations toutes aussi spectaculaires les unes que les autres.

Enfin, il n’y a nul doute que votre séjour dans ce beau quartier de Kyoto vous plongera dans un univers unique. Les sites de divertissements qui s’offrent à vous, à chaque recoin de Gion ne vous laisseront pas un instant d’ennui. Vous repartirez ainsi, le cœur et l’esprit emplis d’une certitude, celle que vous reviendrez en ces lieux, tôt ou tard.

Informations pratiques

Autour de Gion

Gare de Kyoto : gigantesque et audacieuse

Gare de Kyoto

~ 2.4 km

Avec son architecture extraordinaire, la gare de Kyoto vaut le temps de l'aprécier lors de votre arrivée.

Temple To-ji à Kyoto et sa majestueuse pagode

Temple To-ji

~ 3.5 km

Uu temple bouddhiste remaquable avec sa grande pagode de 5 étages qui est devenue un des emblèmes de la ville..

Higashi Hongan-ji : le Temple de l’Est des Voeux premiers

Higashi Hongan-ji : le Temple de l’Est

~ 2.0 km

Ne manquez pas ce magnifique temple qui est l'une des plus grandes structures de bois au monde. Le Higashi Hongan-ji est un endroit peu fréquenté par les touristes, notre coup de coeur !

Nishi Hongan-ji : le Temple de l’Ouest des Voeux premiers

Nishi Hongan-ji : le Temple de l’Ouest

~ 2.5 km

Le temple Nishi Honganji, classé au patrimoine mondial de l'Unesco, possède plusieurs Trésors Nationaux.

Shosei-en : le jardin discret du Higashi Hongan-ji

Shosei-en : le jardin discret du Higashi

~ 1.7 km

Le jardin Shosei-en est un endroit un peu secret de Kyoto. Avec 4 pavillons pour la cérémonie du thé, son étang et ses ponts, c'est un des plus beaux jardins de la ville.

Yasaka-jinja : le sanctuaire du quartier du Gion

Yasaka-jinja et sa cloche

~ 400 m

Le sanctuaire Yasaka-jinja impressionne avec son immense porte rouge. A la nuit tombée, il est illuminé de centaines de lanternes.

Nishiki : le plus grand marché culinaire traditionnel de Kyoto

Le marché de Nishiki

~ 950 m

Nishiki est plus grand marché culinaire traditionnel de Kyoto. Cette rue commerçante étroite est composée de plus d'une centaine de magasins et de restaurants.

Teramachi et Shinkyogoku, les arcades commerçantes de Kyoto

Teramachi et Shinkyogoku

~ 850 m

Teramachi et Shinkyogoku sont des rues piétonnes composant un véritable petit labyrinthe de magasins et restaurants typiques.

Musée du manga de Kyoto

Musée International du manga

~ 1.8 km

Le Musée International du Manga vous invite à découvrir un art très ancré dans la culture japonaise, à travers plus de 300,000 livres et des expositions

Château de Nijo à Kyoto : l'ancienne résidence du shogunat Tokugawa

Château de Nijo

~ 2.9 km

Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, le château de Nijo dévoile la beauté de l’architecture japonaise ainsi que de magnifiques jardins.

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