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Le temple bouddhiste de Kinkaku-ji est certainement l'endroit le plus visité de Kyoto. Situé dans le nord-ouest de la ville, son nom officiel est Rokuon-ji, il s’est fait connaitre pour ses deux étages entièrement recouverts de feuilles d’or. C'est pour cela qu'on l'appelle généralement le temple du Pavillon d’Or.

Ce matin là, j'étais arrivé tôt. Le tremple ouvre ses portes à 9h mais dès 8h30 des personnes commençaient déjà à arriver. Les abords sont agréables, avec quelques jolis arbres et des lanternes. Des groupes d'écoliers accompagnés de leurs professeurs se pressent à côté des distributeurs de boisson et discutent afin de patienter. Heureusement le temps n'est pas trop mauvais, voir même agréable. Je flânais autour quand en me retournant je vis qu'une énorme file d'attente s'était formée. Même si j'étais l'un des premiers, pas question de doubler tout le monde, question de respect. Je me range donc tranquillement à la suite.

De jolies lanternes de granite accueillent les visiteurs
De jolies lanternes de granite accueillent les visiteurs
Des écolières devant des distributeurs de boisson, situés juste à à l'entrée du temple
Des écolières devant des distributeurs de boisson, situés juste à à l'entrée du temple

Un somptueux temples et des jardins

Au Pays du Soleil Levant, c'est un véritable emblème national et il attire chaque année énormément de japonais et de voyageurs au Japon. On y accède par allée bordée d'arbres pour arriver jusqu'à un étang au milieu duquel trône le Kinkaku-ji. Sur la surface de l’étang, véritable miroir, l’image dorée du pavillon vacille au gré du vent. Le sanctuaire Kinkakuji et son jardin font le ravissement de tous les touristes qui viennent le visiter. C'est vraiment un des incontournables lors d'un voyage au Japon.

Le reflet sur le lac est grandiose. Tout le monde veut faire sa photo
Le reflet sur le lac est grandiose. Tout le monde veut faire sa photo
Le temple est entouré de jardins avec des pins taillés en nuage
Le temple est entouré de jardins avec des pins taillés en nuage
A l'arrière du pavillon d'or, les jardins mènent très proche du bâtiment
A l'arrière du pavillon d'or, les jardins mènent très proche du bâtiment

Les deux étages du bâtiment sont entièrement recouverts d'or pur. Seul le rez-de-chaussée est fait uniquement de bois sombre. Le temple sert à conserver les reliques du Bouddha au troisième étage du pavillon. Il est ainsi malheureusement impossible d'entrer dans le Kinkaku-ji, qui cache ses nombreux secrets au commun des mortels.

Les deux étages supérieurs du pavillon sont entièrement recouverts d'or
Les deux étages supérieurs du pavillon sont entièrement recouverts d'or
Les autres côtés du pavillon d'or sont intéressants par leur intégration dans la nature
Les autres côtés du pavillon d'or sont intéressants par leur intégration dans la nature
Des reliques de bouddha sont bien gardées au dernier étage
Des reliques de bouddha sont bien gardées au dernier étage

Malgré sa petite taille, la majesté de l'édifice reste indéniable. Cependant ce temple est même tellement connu que les hordes de touristes enlèvent quelque peu à la balade son caractère sacré et son ambiance zen.

La visite se poursuit par de magnifiques jardins. Depuis les hauteurs vous pourrez admirer une superbe vue sur le temple. Au gré des chemins, n'hésitez pas à lancer quelques pièces aux pieds des statues bouddhistes, pour votre bonne fortune. Au bout du parcours, vous pourrez terminer la visite dans la maison de thé dans laquelle vous pourrez boire un thé vert tout en profitant de la vue.

Autour du temple, un lac et ses nombreux pins taillés
Autour du temple, un lac et ses nombreux pins taillés
Petit pont recouvert de mousse
Petit pont recouvert de mousse
Jetez une pièce dans la timbale !
Jetez une pièce dans la timbale !
En haut du chemin vous aprécierez la vue sur le temple
En haut du chemin vous aprécierez la vue sur le temple
Petit chemin de pierres entouré de mousse
Petit chemin de pierres entouré de mousse

On l'oublierait presque, mais le kinkaku-ji est avant tout un temple, et en bout du circuit de découverte vous trouverez un lieu où faire votre prière. Généralement boudé par les touristes qui ne sont venus là que pour la photo, cela n'en reste pas moins un endroit ancré dans la culture religieuse japonaise. Faites vous aussi sonner la cloche avant d'implorer la bénédiction divine. A côté vous trouverez aussi quelques boutiques de souvenirs, pas toujours très religieux. J'ai par exemple acheté du thé ainsi que des baguettes décorées.

La visite du pavillon d'or se termine par une prière
La visite du pavillon d'or se termine par une prière
Détail sur la cloche
Détail sur la cloche
Des écoliers tirent la corde pour faire sonner la cloche
Des écoliers tirent la corde pour faire sonner la cloche

Kinkaku-ji, une ancienne demeure de shogun

Le temple était à la base la villa de retraite du shogun Ashikaga Yoshimitsu. A sa mort (en 1408) et selon sa volonté, le bâtiment est devenu un sanctuaire sacré.

Pour la petite histoire la pavillon d’or a été incendié puis reconstruit de nombreuses fois. Il a même été incendié par un moine dans les années 1950. Le bâtiment actuel, reconstruit à l'identique, date de 1955. En 1987, il est à nouveau rénové et reçoit une nouvelle couche de feuilles d'or, cinq fois plus épaisse. En 1994, Kinkaku-ji est officiellement inscrit patrimoine mondial de l'Unesco.

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Bus n°12, 59, et descendez à l'arrêt Kinkakuji-mae
    Bus n°101, 102, 204, 205, puis l'arrêt Kinkakuji michi
  • Adresse
    1 Kinkakujicho, Kita-ku, Kyoto
  • Horaires
    Ouvert tous les jours, de 9h à 17h
  • Prix
    Entrée 400¥
  • Site officiel
    http://www.shokoku-ji.jp (en japonais)

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