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Ce temple situé au nord de Kyoto est aussi beau que mystérieux, car, de son histoire, on ne connait que très peu de choses. En effet, le célèbre jardin rocheux de Ryoan-ji, a été érigé à une date incertaine ce qui en fait l’objet de moult spéculations. Son concepteur étant lui-même inconnu, le temple est tel un orphelin pour lequel tous se prennent d’affection.

On sait néanmoins que ce sanctuaire fut, pendant la période Heian, une villa d'aristocrates. Plus tard, notamment en 1450, l’endroit fut aménagé en un temple zen dédié à l’école Myoshinji de la secte Rinzai du bouddhisme. De nos jours, Ryoan-ji attire des centaines de visiteurs tous les jours.

Un paysage caillouteux, atypique

Le jardin se compose d'une parcelle rectangulaire muni de cailloux et entourée de murs de terre. Le décor est agrémenté par une composition de 15 roches disposées en petits groupes sur de fines taches de mousse. Aussi, sa conception est-elle intéressante dans la mesure où, peu importe le point duquel vous observez l’endroit, au moins une des roches est dissimulée au regard du spectateur.

Depuis le Hojo, l'ancienne résidence du prêtre principal, vous pourrez apprécier plus paisiblement la beauté du jardin de Ryoan-ji. Cette partie du sanctuaire présente en outre de somptueuses portes coulissantes ornées de peintures. De parfaites œuvres d’art appelées fusuma et derrière lesquelles se cachent des salles de tatami et quelques petits jardins à l'arrière du bâtiment.

Dans l'un de ses jardins vous trouverez une cuvette en pierre ronde ornée d’une inscription Zen, que les étudiants de kanji sauront apprécier. Depuis le Hojo également vous pourrez facilement passer vers le Kuri, l'ancienne cuisine du temple, qui sert maintenant d'entrée principale du temple.

Ryoan-ji : une simplicité qui ne laisse pas de marbre

Outre son visuel unique fait de pierres et de mousses, Ryoan-ji est doté d’une particularité que l’on retrouve rarement dans les autres jardins de Kyoto. Bien qu’on lui attribue le titre de jardin, ce coin ne contient qu’une faible variété de plantes. Derrière l’emblématique mur de boue qui borde la parcelle principale de l’endroit, vous trouverez une rangée d'arbres qui se dressent telle une toile de fond verte pour le jardin. Cette part de verdure ajoute une touche de luminosité au sable gris clair qui tapisse l’ensemble du jardin.

Malgré une simplicité apparente, le design est en fait plus complexe qu'on ne s’y attend. En effet, il est possible de voir les 15 pierres de la cour principale quel que soit l’angle de la terrasse sur lequel vous vous positionnez. En prêtant plus ample attention à l’ensemble, on discerne un grand souci du détail et de l’équilibre entre la masse et le vide.

Si vous souhaitez vous laisser envahir par ce lieu et fouler ses sentiers paisibles, deux lignes de bus peuvent vous y amener. Il s’agit de la 50 qui va jusqu’au dernier arrêt Ritsumeikan Daigaku-Ma. Vous pouvez également prendre la 59 qui vous mènera jusqu'à l'arrêt Ryoan-ji Mae.

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Bus : station Ritsumeikan daigaku-mae sur les lignes 50 et 55, ou station Ryoanji-mae sur la lignes 59
  • Adresse
    13 Goryoshita-machi, Ryôanji, Ukyo-ku, Kyoto
  • Horaires
    Ouvert tous les jours de 8h à 17h de mars à npvembre (8h30 à 16h30 en hiver)
  • Prix
    Entrée 500¥
  • Site officiel
    http://www.ryoanji.jp (en japonais)

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