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Si c'est votre premier voyage au Japon, vous ne vous attendez certainement pas à devoir retenir et appliquer autant de règles de vie en société. Les japonais ont des codes sociaux très stricts et sont fortement attachés à la politesse, à la modestie, à l'organisation, à l'hygiène et à la ponctualité. Voici une liste non exhaustive des comportements à adopter pour ne pas offenser vos hôtes, ou même les passants dans la rue. Suivez attentivement ces quelques règles de bonne conduite, et, rassurez-vous, tout ira bien.

En général

  • Lorsque vous rencontrez quelqu'un, évitez de lui faire la bise ou de lui serrer la main. Les japonais évitent tant que possible le contact physique et les salutations se font sous forme d'une petite inclinaison de la tête.
  • Pour dire bonjour à quelqu'un, utilisez la formule « Konnichiwa » qui peut s'utiliser tout au long de la journée. Les formules « Ohayô Gozaimasu » et « Konbanwa » s'emploient respectivement le matin et le soir.
  • Retirez vos chaussures avant d'entrer dans une maison et placez-les sur le côté ou sur l'étagère prévue à cet effet.
  • En arrivant chez votre hôte, les salutations, remerciements et compliments sont de rigueur. Lui offrir un petit présent est également un geste à prendre en compte. Attention à l'emballage et à la présentation du cadeau qui doit être aussi soigné que le cadeau lui-même.
  • Pour donner ou pour recevoir quelque-chose (un cadeau, une carte de visite...) utilisez vos deux mains. Il est considéré comme impoli de n'en utiliser qu'une.
  • Les cadeaux ne s'ouvrent pas en présence de la personne qui vous l'a offert. Attendez donc d'être seul pour l'ouvrir et ne vous offensez pas si la personne à qui vous avez fait un cadeau ne l'ouvre pas devant vous.
  • Pour dire merci à quelqu'un que vous connaissez peu, utilisez « dômo » plutôt qu' « arigato » qui est plutôt réservé aux proches.

A table

  • Avant de commencer à manger vous pouvez, à l'image des japonais, prononcer « itadakimasu », les mains jointes devant vous, ce qui signifie « merci pour la nourriture que je reçois ». A la fin du repas, on dit «gochisôsama deshita» pour signifier que l'on s'est régalé.
  • Si vous trinquez avec des japonais, ne dites pas « chin-chin » qui signifie « zizi » dans la langue locale. Préférez la formule locale « kanpai ».
  • Ne vous servez pas vous-même en boisson. C'est en général la personne hiérarchiquement en- dessous de l'autre qui doit servir son aîné.
  • Mangez votre riz blanc sans mettre de sauce dessus.
  • Ne plantez jamais vos baguettes dans le riz ou dans un quelconque aliment. Cela est très mal vu car il s'agit d'un symbole de mort dans la culture japonaise. En effet, un bol de riz blanc dans lequel sont plantées deux baguettes est posé devant l'autel des personnes décédées comme symbole du dernier repas.
  • Ne passez jamais de la nourriture d'une paire de baguettes à une autre, ce geste est extrêmement tabou. Cela rappelle en effet le rituel effectué à la crémation d'une personne, où les restes de ses ossements sont ainsi passées de baguettes en baguettes.
  • évitez de pointer quelqu'un avec vos baguettes, ou avec votre doigt, cela est considéré comme un geste menaçant.
  • Ne léchez pas vos baguettes et, si vous ne les utilisez pas, posez-les horizontalement sur la table ou sur le repose-baguette prévu à cet effet.

Dans la rue

  • Ne mangez ou ne buvez pas en marchant, cela est considéré comme un comportement très offensant.
  • Ne fumez pas dans la rue, c'est interdit par la loi, sauf aux endroit réservés à cet usage et indiqués par des panneaux.
  • Ne jetez aucun déchet par terre.
  • évitez d'embrasser votre conjoint(e) en public
  • évitez autant que possible de vous moucher en public.
  • Respectez les feux de signalisation et ne soyez pas tenté de traverser au rouge même si aucune voiture n'arrive, c'est très mal vu.
  • Dans les magasins, laissez votre parapluie à l'entrée dans le bac prévu à cet effet.

Dans les transports en commun

  • Faites la queue pour entrer dans le bus, le train ou le métro et laissez sortir les gens avant d'entrer.
  • Coupez la sonnerie de votre téléphone et ne passez pas d'appel pendant le voyage. Vous pouvez tout de même utiliser votre téléphone pour les SMS, les jeux ou le web, tant que ça ne fait pas de bruit.
  • Ne mangez pas pendant le trajet, c'est très mal vu, ou évitez à minima de manger quelque-chose qui sente fort et qui fasse des miettes. La seule exception est le TGV longue distance qui permet, heureusement, aux passagers de manger à l'intérieur.
  • évitez de parler ou de rire fort, n'étendez pas vos jambes et installez-vous de façon à ne pas gêner la circulation des passagers.

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